El comercio de diamantes ensangrentados está en manos de los judíos

 

Estos son los protagonistas del drama en curso entre Luanda, Nueva York y Tel Aviv: Las figuras centrales son Dan Gertler, un ambicioso joven comerciante de diamantes, que quiere obtener una tajada del mercado de diamantes de Angola; Isabel dos Santos, la hija del presidente de Angola y una fuerte empresaria, muy influyente en su país; Lev Leviev, uno de los magnates de diamantes más grandes del mundo, que hasta hace poco era considerado el “emperador de diamante” de Angola; y Arcadi Gaydamak, un hombre de negocios ruso-israelí-francesa que también tiene un pasaporte diplomático angoleño y es considerado uno de los inversionistas extranjeros con la mayor influencia sobre el presidente José Eduardo dos Santos; Benny Steinmetz, un comerciante de diamantes de Israel y hombre de negocios que fue expulsado del mercado de diamantes de Angola hace cuatro años; y Maurice Tempelsman, un comerciante de diamantes judío-americano, que también fue expulsado de Angola, pero se ha convertido en activo recientemente allí de nuevo.

Dan Gertler es “el nuevo chico en el bloque.” Él es visto como una estrella en ascenso en la industria del diamante de Israel – y no sólo en Israel. Israel hace tiempo que se ha vuelto demasiado pequeño para sus ambiciones. Intrépido, sofisticado, brutal, es un aventurero con un fusible corto. Sus ambiciones, que se han centrado recientemente en un intento de entrar en Angola, están haciendo los otros empresarios que operan allí, especialmente Lev Leviev, incómodo y nervioso.

Hasta hace aproximadamente un año, Leviev fue el rey indiscutible del mercado de diamantes de Angola. Arcadi Gaydamak ha tratado recientemente de actuar como mediador entre Gertler y Leviev. Él cree que en vez de luchar por la riqueza de los diamantes en Angola deben llegar a un acuerdo sobre la división de la zona y cooperar. Como parte de la batalla sobre los diamantes de Angola, los implicados han pasado un poco de su tiempo en las últimas semanas haciendo un intenso cabildeo en Luanda, la capital. La semana pasada, tanto Gaydamak y Gertler estaban allí, este último volando en un avión privado alquilado al empresario Yossi Maiman.

Es difícil de creer que se trataba de una mera coincidencia que los dos estaban en Luanda, al mismo tiempo. Una conjetura más probable es que tenían una reunión allí. Tres semanas antes, Leviev, Gertler y Gaydamak estaban en Luanda. No se sabe si se llevó a cabo una reunión conjunta, pero no hay duda de que estaban en contacto.

Con sólo 31

Dan Gertler proviene de un conocido, familiar veterano de comerciantes de diamantes que ha adquirido fama, honor y mucha propiedad. Su abuelo, Moshe Schnitzer, quien es considerado el “rey de la industria del diamante de Israel,” el año pasado recibió el Premio Israel por su “logro vida – una contribución singular a la sociedad y del Estado.” En sus fundamentos para él la concesión del premio, los jueces señalaron que Schnitzer “estableció la Bolsa de Diamantes de Israel, fue su presidente durante muchos años y se desempeñó como presidente de la Federación Mundial de Bolsas de Diamantes”. El padre de Dan, Aser Gertler, y su tío, Shmuel Schnitzer, gestionar el negocio familiar. Su madre, Hanna Gertler (hija de Moshe Schnitzer) es propietaria de la emisora ​​de radio FM 99. Pero en lugar de deslizarse suavemente en el negocio familiar, Dan Gertler eligió una ruta más difícil. Prefería montar su propio negocio independiente. Sus oficios familiares en diamantes pulidos; optó por tratar de diamantes en bruto.

Hoy en día, a través de su compañía, DGI (de pie para Dan Gertler Israel), cuya sede se encuentra en el piso 24 del Edificio Maccabi en la Bolsa de Diamantes de Ramat Gan, es activo en todo el mundo. Él es dueño de una mina de diamantes y una planta de pulido grande y tiene una franquicia a los diamantes de expertos de Congo (ex Zaire). Recientemente adquirió otra mina en el Congo, para extraer otra materia prima. Se le considera cercano al presidente Congo Laurent Kabila, y junto con su ayudante y confidente Haim Leibowitz, está trabajando para mejorar el estado y la imagen del régimen Congo en la administración estadounidense. Esta semana los dos voló en el avión contratado para acompañar a Kabila en una visita a China.

Gertler también es propietaria de una compleja red de empresas interconectadas, algunas de ellas registradas en paraísos fiscales, que tienen negocios y empresas en la India, Rusia, Bélgica y Estados Unidos. Su nombre también se mencionó hace un año en relación con la compra de una mina de diamantes en el Círculo Polar Ártico canadiense. En definitiva, un disco muy impresionante para un 31-años de edad, que acaba de comenzar su carrera por la parte superior hace unos años.

En la industria del diamante, Gertler se considera una especie de ave rara. Él mantiene unos lazos con los otros comerciantes y no es muy sociable. Otro aspecto de su “peculiaridad” radica en el hecho de que hace unos diez años, comenzó a ser observantes de la religión. Junto a sus negocios, la mayor parte de su energía se canaliza en cuestiones de fe. Él es un donante a las instituciones religiosas y de vez en cuando hace una peregrinación al rabino que más admira, el rabino David Abuhatzeira, desde Nahariya, con el fin de consultar con él y recibir su bendición. Gertler está rodeado en su mayoría por personas religiosas y ata su discurso generosamente con la alabanza a Dios.

Su vuelta a la religión refuerza su retroceso desde los medios de comunicación. Emplea un hombre de relaciones públicas, Lior Horev, principalmente como un amortiguador entre él y la prensa. Se negó a ser entrevistado para este artículo y rechazó una solicitud para ser fotografiado, a pesar de que su foto se ha publicado en el pasado.

Gertler es temeroso de que una palabra innecesaria o el tipo equivocado de publicidad serán socavar sus posibilidades de entrar en el mercado angoleño. La situación no es fluido. Muchas fuerzas, locales e internacionales, participan en una amarga lucha por su estado en este mercado del diamante enorme e importante. Cada mención – nuevo o reciclado – de la actividad desfavorable en el pasado es susceptible de convertirse en municiones en manos de sus rivales.

“Detrás de las escenas en Angola, se han producido grandes luchas de poder, que, al parecer ahora se resuelven”, dice Christine Gordon, periodista de investigación, que es uno de los principales expertos del mundo en la industria del diamante. “Pero parece ser más de una reorganización de las asociaciones empresariales.”

Un dólar por día

Angola tiene el potencial para convertirse en uno de los países más ricos de África. Cuenta con una escasa población de 13 millones de personas que viven en una vasta área de alrededor de 1,25 millones de kilómetros cuadrados – 60 veces el tamaño de Israel. Angola tiene casi todo: los minerales naturales, los bosques, la tierra fértil y rica pesca. Bajo sus aguas terrestres y soberanos existe abundante aceite. Es el segundo mayor productor de petróleo de África, después de Nigeria. Tiene diamantes, oro, uranio y hierro. Pero Angola es uno de los países más pobres y más corruptos del mundo. Dos terceras partes de sus habitantes viven en un ingreso de un dólar al día. Sin embargo, los líderes del país y altos funcionarios y otras personas que se acercan del gobierno se consideran exorbitantemente ricos.

En el pasado, los países occidentales iniciaron investigaciones para encontrar las cuentas bancarias de los funcionarios angoleños. Informes de las Naciones Unidas y grupos de derechos humanos encontraron que entre 1997 y 2003, alrededor de $ 1 mil millones al año, procedentes de las exportaciones petroleras, desapareció de las arcas del Estado y se abrió camino en bolsillos privados. Soborno en Angola es la norma. Sin soborno es imposible hacer negocios en Angola, dice Global Witness, una organización que pone de relieve el vínculo entre la explotación de los recursos naturales y los abusos contra los derechos humanos.

En parte, la angustia de Angola se debe a la guerra civil que asoló el país durante 27 años, en los que más de un millón de personas murieron y varios millones más resultaron heridos. Angola también tiene el mayor número del mundo de personas que han sido mutilados por las minas terrestres, que están esparcidos indiscriminadamente alrededor del país. Es común ver a decenas de niños sin extremidades que piden limosna en el paseo marítimo principal de Luanda o mendigando en los botes de basura para restos de comida. La esperanza media de vida en Angola es de 40 años.

En 1975, después de una lucha de liberación empapada de sangre, Angola recibió su independencia de Portugal, que había gobernado el país durante cientos de años. La guerra civil estalló poco después, como tres organizaciones que surgieron desde la clandestinidad lucharon entre sí por la hegemonía. Uno de ellos fue derrotado y se convirtió en inactivo. El poder en la capital fue capturado por el MPLA, un movimiento de orientación marxista. Desde 1979, el Presidente dos Santos ha sido el líder del movimiento y del país.

Su gobierno fue desafiado por la UNITA, un movimiento dirigido por Jonas Savimbi. Durante la lucha por la independencia, la UNITA expuso una línea maoísta, pero rápidamente ajustó su ideología a la nueva situación y se convirtió en una herramienta de los intereses occidentales. UNITA fue apoyada por los Estados Unidos y Sudáfrica, mientras que la Unión Soviética y Cuba respaldaron el régimen de dos Santos.

La guerra impidió Angola de extraer todo el potencial de sus recursos naturales. El poco aceite que se produce y los pocos diamantes que fueron minadas fueron a financiar el esfuerzo de guerra de ambos lados. Este fue el origen del término “diamantes de sangre”, o “diamantes del conflicto”. Durante el período de la guerra, un buen número de comerciantes de diamantes estaban activos en el país, la compra de mercancía de ambos lados – los belgas, libaneses, los sudafricanos, portugués, francés y otros. Dos de los principales comerciantes eran Maurice Tempelsman y Benny Steinmetz.

La hija del presidente

Tempelsman, un donante fuerte para el Partido Demócrata en Estados Unidos, ganó fama como el socio de Jacqueline Kennedy después de la muerte de su segundo marido, el envío magnate griego Aristóteles Onassis. Principalmente, sin embargo, él es un hombre de negocios de alto riesgo, presidente de la junta de Lazare Kaplan International, la empresa de diamantes más grande de Estados Unidos. Durante más de un cuarto de siglo, decenas de artículos, libros y estudios han sido publicados sobre su participación en el negocio de los diamantes en África. Se dice que han ayudado a la CIA en su proyecto de apoyo a Savimbi. No es de extrañar, que se mencionó en el pasado como uno de los mayores compradores de diamantes extraídos por las fuerzas de Savimbi. Tempelsman también fue considerado el “hombre de paja” del gigante sudafricana de diamantes De Beers, que tenía una retención exclusiva en el mercado angoleño. (Oficina del Tempelsman no respondió a una solicitud de una reacción.)

En la industria del diamante, Benny Steinmetz también se considera cerca de De Beers. En 2000, el gobierno de Angola decidió cortar sus lazos con De Beers, que tuvo el efecto colateral de la ruptura de sus contactos con varios compradores, entre ellos Tempelsman y Steinmetz. La razón de que la medida era financiera. El gobierno dos Santos recibió casi todos los ingresos de la minería de diamantes en Angola y de las ventas a los compradores. Se sospecha que los compradores estaban recibiendo una gran parte de la mercancía directamente de los “buscadores” y fueron contrabando fuera del país a espaldas del gobierno.

En cambio, el gobierno de Angola estableció una compañía especial que recibió una franquicia exclusiva para exportar todos los diamantes extraídos en el país. Conocido como ASCorp (Angola Selling Corporation), el 51 por ciento de la empresa estaba en manos de sodio, una subsidiaria de la empresa de diamantes del gobierno angoleño. Otros socios, con un 24 por ciento, eran socios de de Leviev, los comerciantes de diamantes de la familia Laniado (Guy y Ehud) y Lucian Goldberg de Bélgica. La cuarta parte restante estaba en manos de una empresa suiza, que según informes de la prensa internacional fue propiedad de Isabel dos Santos. En otras palabras, Leviev e Isabel dos Santos fueron socios, según estos informes. Leviev lo ha negado en varias ocasiones.

Isabel es la hija de la primera esposa del presidente, una mujer rusa a quien conoció mientras estudiaba en la Unión Soviética. Durante la última década, Isabel, de 31 años, se ha ido consolidando su posición como una mujer de negocios con gran influencia – demasiado, de acuerdo con los angoleños – sobre la economía y la política interna del país. Ella es la dueña de los restaurantes de la costa Luanda, así como una compañía de teléfonos celulares y muchos otros activos. Ella es conocida por su estilo de vida extravagante. Hace dos años, la prensa británica llevó a los informes sobre las grandes fiestas que celebró con motivo de su cumpleaños y su matrimonio con un banquero congoleño.

La exclusividad de las exportaciones de diamantes concedidos a Leviev y sus socios fue una sorpresa para mucha gente. De Beers, Tempelsman, Steinmetz y otros comerciantes no podían entender el movimiento, y fueron implacables. Su orgullo estaba herido. ¿Cómo podía ser que un pulidor de diamantes joven que emigró a Israel desde Bukhara había burlado la firma cuyo nombre era sinónimo de diamantes? En entrevistas anteriores con Haaretz, Leviev contó que lo había hecho por el ingenio y por la familiaridad con la industria. Según su relato, tres años antes de que recibió la franquicia ASCorp – es decir, en 1997 – que invirtió $ 56 millones en la mina de diamantes más grande de Angola, la mina Catoca. A cambio, recibió el 18 por ciento de la propiedad de la mina y se asoció con una firma brasileña de ingeniería y con la empresa rusa Alrosa, hoy el mayor productor mundial de diamantes. Leviev dijo que rompió el hielo con el presidente de Angola al conversar con él en ruso. Desde entonces Leviev ha comprado otra mina en Angola, en asociación con empresas angoleñas y hombres de negocios.

A pesar de que Leviev vehementemente niega esto, todos en la industria dice que la persona que le abrió las puertas para él en Angola era Arcadi Gaydamak. Gaydamak es un amigo personal del presidente. De 1992 a 1995, junto con su socio francés Pierre Falcone, organizó la financiación de la venta de armas de Rusia a Angola. Gracias a estas armas, el gobierno angoleño fue capaz de derrotar a los rebeldes de UNITA y lograr el control completo del país. Durante un tiempo Gaydamak invirtió en de Leviev África Israel Corporation, pero hace unos tres años, de acuerdo con ambas partes, vendió sus participaciones.

Hace un año y medio, Leviev descubrió que las cosas cambian. Tempelsman, De Beers y otros comerciantes ejercieron una fuerte presión sobre el gobierno de Angola para revocar el monopolio concedido a Leviev y sus asociados. Por razones desconocidas, las relaciones entre Isabel dos Santos y Leviev también agriaron.

Así es como se hacen los negocios en Angola: De vez en cuando, los socios de negocios se conectan con el fin de recordar a todos quién es el jefe. Leviev trató de impedir el movimiento, pero sin éxito. Probablemente su pelea con Gaydamak no ayuda. Aún así, Leviev sigue siendo una figura dominante en el mercado de diamantes de Angola, y le ha dicho a sus confidentes que él aún no ha dicho su última palabra sobre el tema.

Hace más de un año, el gobierno de Angola decidió reorganizar las exportaciones de diamantes del país; se abrió el mercado y los comerciantes nuevo-viejo como Maurice Tempelsman convirtió en activo en el país de nuevo. Según fuentes de la industria del diamante allí, Steinmetz también está considerando una reaparición en Angola. (Oficina de Steinmetz dijo en respuesta que no tiene esa intención en esta etapa.) Este era el momento propicio para el comerciante de diamantes joven hambriento Dan Gertler.

El secuestro en Tel Aviv

Gertler nació en Tel Aviv en 1974. Sus padres lo nombró Dan por el alias de su abuelo, Moshe Schnitzer, utilizado en la organización clandestina pre-estatal Etzel (Irgun). Se crió en el barrio adinerado Bavli, después de lo cual la familia se trasladó al prestigioso barrio de Tel Baruch. Dan y sus tres hermanas tenían una típica infancia norte de Tel Aviv. “Era un niño normal, amable, al que le gustaba pasar un buen rato al igual que otros de su edad”, dijo esta semana a sus padres. Él era activo en la sucursal local Scouts y también, al igual que su padre y su abuelo, le encantaba el fútbol.

Moshe Schnitzer es un aficionado al fútbol ávido que era un partidario del equipo Beitar Tel Aviv y todavía, a los 84 años, le gusta ver los partidos por televisión. Su padre, Asher Gertler, fue el portero del Maccabi Tel Aviv en la década de 1960. Dan se unió a Beitar Tel Aviv en una edad joven y entrenado religiosamente en el campo al lado de Ramat Gan Stadium. Jugó en la de los niños y de los equipos juveniles. “Dan era un fuerte defensor de izquierda que entiende el fútbol”, Yaakov Dangur, gerente del equipo, recordó esta semana. “Él tenía el potencial para jugar en el equipo adulto.” Sin embargo, su padre dice, tuvo que interrumpir su carrera a la edad de 17 después de sufrir dos lesiones en la cabeza cuando intentó hacer las cabeceras “.

A pesar de que tenía la opción de conseguir un proyecto de exención por razones médicas, insistió en servir en el ejército, donde trabajó como operador de equipo. Después estudió administración de empresas en la Facultad de Administración y empezó a trabajar en el negocio familiar floreciente. Sin embargo, se encontró con el marco cómodo de trabajo insatisfactorio y decidió tener una mejor información acerca de la industria. Se reunió con expertos y pasaba largas horas en las plantas de diamante pulido, viendo el trabajo. “Desde el principio nos dimos cuenta de que los diamantes acabados para la venta no le interesaban,” Asher Gertler señala. “Mostró un gran interés por los diamantes en bruto. Aprendió todas las etapas del trabajo de corte. Él simplemente se enamoró de diamantes en bruto.”

En 1996, cuando tenía 22 años, Gertler dejó el entorno acogedor de la familia y se fue independiente fundando DGI. “Siempre fue un individualista y muy energético, por lo que no trató de detenerlo”, dice su padre. “E incluso si hubiéramos tratado de persuadirlo, no habría ayudado.”

Mientras tanto, la familia se había sumido en una crisis. En febrero de 1995, Keren, la hermana menor de Dan, ahora de 29 años, fue secuestrado por Avi Sapan, un campeón de tiro penal, y el ex, quien fue ayudado en la apropiación de su pequeña hija. Sapan exigió un rescate de US $ 2 millones para la liberación de Keren. Para demostrar que hablaba en serio, también secuestrado Asher Gertler en su coche, a punta de pistola. Mientras Keren estaba recluido en un apartamento en Magdiel, cerca de Kfar Sava. Sapan y su padre llevaron por las calles del norte de Tel Aviv. Finalmente Asher Gertler logró golpear Sapan sobre la cabeza y salir del coche. Sapan disparó una bala a él, lo que lo golpeó en el muslo. La policía, que fueron convocados por Hanna Gertler, llegaron a la escena y se bombean 11 balas en Sapan.

Tres horas más tarde, cuando la hija de Sapan no recibió las señales convenidas de su padre, comprendió que algo había salido mal y libera Keren. Ella no fue detenido hasta el funeral de su padre, cuando la policía se dieron cuenta de que se estaba comportando de manera extraña. Fue juzgada, sino porque ella era menor de edad, su nombre no podía hacerse pública y porque se había quedado huérfano, el tribunal la condenó a una pena de luz de servicio a la comunidad.

Conseguir la religión

Como Dan Gertler dio sus primeros pasos en los negocios, su fe religiosa comenzó a profundizar. Según sus padres, “Fue un proceso gradual. Comenzó justo después de su bar mitzvah, bajo la influencia del maestro que le enseñó la lectura de la Torá. Continuó poner tefilín [filacterias] todos los días.” Aún así, en su segunda década de la vida, Gertler era conocido como un juerguista en el norte de Tel Aviv. Al comienzo de su camino a la religión, se dirigía a los servicios de la tarde del viernes en su coche. Sin embargo, se quedó en el camino religioso. Anat, su novia, que no era religioso, aceptó convertirse en observantes religiosos también (aunque no antes de que se separaron por un tiempo sobre este tema). Se casaron en 1997 y tienen cuatro hijos, tres hijos y una hija. Hace cuatro años se trasladaron fuera de su casa en Givatayim a la ciudad en gran parte ortodoxa de Bnei Brak.

Gertler ahora sigue un camino completamente Haredi (ultraortodoxo) de la vida y de los votos de Judaísmo de la Torá, pero aún se identifica con las políticas del Likud, como su abuelo. Él está en el extranjero en viajes de negocios casi todas las semanas, pero pasa Shabat en casa en Bnei Brak. Él es un participante habitual en las lecciones dadas por rabinos Moshe y Haim David Kovalsky. “Es muy emocionante ver cómo Dan cierra todos sus teléfonos móviles al comienzo de la lección, deja todo y se concentra en la Guemará,” dice el rabino Haim David Kovalsy. “Lo más importante es que Dan es feliz y está en armonía consigo mismo y se siente bien”, sus padres dicen. “Lo respetamos y nos respeta y no hay ningún intento de imponer o influencia.”

El mejor amigo de Gertler es Haim Leibowitz, de 34 años, a partir del movimiento Jabad. En las elecciones de 1996 fue el espíritu que se mueve detrás del lema de la campaña agresiva “Netanyahu es bueno para los Judios.” Algunos analistas sostienen que esta consigna, que se dio a conocer poco antes de la jornada electoral, generó un cambio en la carrera muy reñida, y condujo a la pérdida de Shimon Peres. La campaña fue financiada por el multimillonario Jabad de Australia, Joseph Gutnik, propietario de minas de oro y diamantes. Gertler trató de interesar a Gutnik en una sociedad de negocios. No salió nada de esto, pero Gertler conoció Leibowitz y ganó un amigo y consejero.

Los dos son raramente aparte. Leibowitz, una persona perspicaz con conexiones de medios, protege Gertler siempre que sea necesario. A pesar de que se muestra como un empleado en una de las compañías de Gertler, su estado es de hecho la de un compañero. Después de conocer a Benjamin Netanyahu, Leibowitz se convirtió en uno de los fijos en la Oficina del Primer Ministro, donde él estaba especialmente cerca de la directora general, Avigdor Lieberman. Las relaciones trilaterales entre Leibowitz, Lieberman y Gertler se fortalecen con ello en gran medida.

Desde el comienzo de su carrera empresarial, Gertler entiende que si él seguía siendo un comprador de diamantes y el comerciante que dependería de la buena voluntad de los demás, especialmente de De Beers. La familia Gertler-Schnitzer tuvo una experiencia traumática con el conglomerado sudafricano. Durante muchos años Moshe Schnitzer era un cliente dedicado y leal de la empresa. Así, en la década de 1990 se negó vehementemente a comprar diamantes en bruto que se ofrecían a bajo precio en Rusia. Esa postura fue explotado bien por otro comerciante de diamantes, Lev Leviev, en un avance que él uno de los líderes en el comercio mundial de diamantes hecha.

Sin embargo, la lealtad de Schnitzer fue en vano. De Beers lo dejó, privándole de su asignación de diamantes famosos; En otras palabras, la compañía detuvo el suministro de Schnitzer de diamantes en bruto. El nieto de Schnitzer observó y aprendió la lección. En la segunda mitad de la década de 1990 llegó con ideas para comprar minas en varios países africanos y buscó el apalancamiento que crear accesos directos a las autoridades de esos países. Sin embargo, no se aplicaron las ideas. En retrospectiva, Gertler sabe que estos eran caprichos juveniles, fracasaron aventuras y planes inmaduros.

Fuente.

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